Eu não sou um pregador. Eu sou um cara normal, ajudando a criar um adolescente de raça mista.

Durante a semana passada, passamos por uma série de emoções, de raiva, medo, desesperança e volta à esperança e, depois, de um lado para o outro de novo e de novo. Nós experimentamos racismo aberto e implícito em primeira mão na comunidade, em nossas escolas e até mesmo durante a experiência solitária do adolescente com a polícia.

Também experimentamos os desligamentos e a iluminação de familiares, supostos amigos e funcionários públicos quando tentamos compartilhar nossas preocupações e experiências vividas.

Nesta semana, ouvimos nossa adolescente mais uma vez compartilhar suas experiências. Nós a vimos entusiasmada, inspirada, envolvida. Fornecemos recursos e informações educacionais quando necessário, mas recuamos e a deixamos explorar e se expressar. Mais importante, nós ouvimos.

Também conversamos com alguns de nossos familiares brancos que tiveram resultados contraditórios. Enquanto alguns têm sido totalmente solidários, outros responderam com os desligamentos, minimizações e iluminação de gás usuais. Tudo isso é real demais. No entanto, reconhecemos que grande parte disso vem de um lugar de ignorância, não necessariamente de ódio. Parte disso vem do ódio, mas ainda damos a todos o benefício da dúvida até que eles mostrem esse lado feio.

Outros membros da família branca ficaram em silêncio. Talvez eles simplesmente não saibam o que dizer, e tudo bem. Talvez eles não queiram cutucar o ninho de vespas, tudo bem também. As emoções estão pesadas agora. Estamos aqui quando eles querem ouvir e oferecer apoio, mas nossa energia está focada em nosso adolescente.

Eu não estive na igreja por algo diferente de um funeral em vários anos.

Eu freqüentei uma Igreja Metodista Unida pela última vez por cerca de quatro meses e, embora nunca tenha me conectado com os paroquianos, apreciei as mensagens de divulgação, compreensão, perdão, graça e misericórdia. Afinal, mudei-me e atualmente estou sem igreja.

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Eu vou ser brutalmente honesto sobre isso: a igreja Batista do Sul em que cresci nunca fez nada para me inspirar. Olhando para trás, era o epítome do café morno no meio da estrada, frango não temperado com pão branco e cristianismo. Nenhum sermão jamais deixou alguém muito desconfortável. O tema geral parecia ser uma mensagem introspectiva de pensamento positivo que não é muito quente e não é muito frio.

Alguns lendo isso ficarão ofendidos com essa caracterização, mas outros provavelmente reconhecerão isso como familiar.

Mas como eu disse, não sou um pregador. Não fui à escola de pregadores, não tenho que lidar com a política interna de manter uma igreja unida em uma comunidade que regularmente dá ao partido republicano 65% dos votos. Mas se eu pudesse acenar com uma varinha mágica e ter pregadores assim de repente “esquentando” de sua morna, eis o que eu gostaria que eles dissessem neste domingo. Porque a maioria do rebanho deles precisa ouvir.

Sermão: Jesus está batendo, mas você está ouvindo?

O livro do Apocalipse, capítulo 3:

Conheço suas obras, que você não é nem frio nem calor. Eu gostaria que você estivesse com frio ou calor. Então, porque você é morno, e nem frio nem calor, vomitarei da minha boca.

Todo mundo adora uma boa analogia alimentar. A maioria de nós pode concordar: você não serve sorvete apenas congelado e não serve chocolate quente, exceto chocolate quente. Quando eles se tornam mornos, você para de consumi-los. Ou talvez você tenha pegado uma xícara de chocolate quente que você esperava que estivesse quente, e era morno. Você se encolhe, pode cuspir.

Esta introdução alegre é onde a diversão termina. Este sermão abordará um tópico que deixará muitos de vocês desconfortáveis, e esse é o ponto.

Quantos de nós em nossas jornadas espirituais nos tornamos mornos?

Quantos de nós somos tão mornos que nos recusamos a abordar o problemático tema do racismo, de frente? Quantos de nós observamos algo que causa dor real em nossas sociedades e comunidades, e sabemos que devemos nos envolver, mas não queremos ser vistos como algo fora da linha? Quantos se esforçam ao máximo para permanecer neutros ou, pior ainda, minimizar ativamente o sujeito ou até participar da opressão?

Quantos pregadores e igrejas escolhem e escolhem sua mensagem com base nas tendências políticas percebidas de suas congregações? Quantos temem interromper o status quo e perder o dízimo?

Continuando do Apocalipse, Capítulo 3:

Porque você diz: “Eu sou rico, fiquei rico e não preciso de nada” e não sabe que é miserável, miserável, pobre, cego e nu, aconselho você a comprar de Mim ouro refinado no fogo, para que possa seja rico; e roupas brancas, para que se vistam, para que a vergonha da tua nudez não seja revelada; e unge os teus olhos com pomada para os olhos, para que possas ver.

Quantos se tornaram confortáveis ​​demais com suas riquezas, suas riquezas, sua posição na sociedade?

Quantos com tais recursos, poder e influência fecham os olhos ao sofrimento de seus irmãos e irmãs de cor? Pior, quantos usam esses recursos para minimizar ou participar da opressão?

Todo o dinheiro, poder e influência no mundo é inútil aos olhos de Deus se ganho e / ou usado de maneira errada.

Ouro refinado no fogo; este é o processo de aquecer o ouro em um incêndio e remover as impurezas à medida que elas sobem ao topo. O ouro refinado nesse processo é considerado a maneira mais pura e também a mais perigosa de refinar.

Se você quer pureza, isso traz um risco considerável. Deus nos ordena a superar esses riscos em nome da pureza. Riscos, como interromper o clube dos “velhos”, convidando mais pessoas a competir de maneira justa e em igualdade de condições. Riscos, como alienar e separar aqueles que se recusam a reconhecer sua miséria, sua nudez. Riscos, como expor racismo à sua família, amigos e colegas.

Declarar-se seguidor de Cristo e, ao mesmo tempo, desviar o olhar e manter um status quo que prejudica as pessoas por causa da cor de sua pele é um fracasso em reconhecer sua própria miséria espiritual, pobreza e nudez.

Recusar-se a ouvir as experiências vividas de pessoas que não se parecem com você e experimentar a vida em nossa sociedade de uma maneira diferente é um fracasso em reconhecer sua própria miséria espiritual, pobreza e nudez.

Todos quantos amo, repreendo e castigo. Portanto, seja zeloso e se arrependa.

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O zelo renovado e o arrependimento contínuo fazem parte da jornada espiritual.

Não nos arrependemos com zelo uma vez e depois vivemos uma vida confortável de riqueza, saúde e felicidade. Em vez disso, mantemos nossa espiritualidade e nosso relacionamento com Cristo, mantendo nosso zelo, continuando a reconhecer nossas falhas e nos arrependendo quando necessário.

Usamos as mentes que Deus nos deu para aprender, crescer. Usamos nossos olhos para ver o que está acontecendo ao nosso redor e nossa boca para falar. Ouvimos os gritos de nossos irmãos e irmãs e ouvimos, oferecemos uma mão. Nos arrependemos de nosso papel no sofrimento deles e nos comprometemos a resolver os problemas e a manter o progresso.

Eis que estou à porta e bato. Se alguém ouvir a minha voz e abrir a porta, irei a ele e jantar com ele e ele comigo.

Algum de vocês reconheceria uma batida na porta de Jesus, um judeu palestino de pele marrom?

Quantas vezes nossos irmãos e irmãs de cor bateram em nossa porta, buscando nossa ajuda? Quantas vezes ignoramos as batidas, ou pior, gritamos e as afastamos?

Quantos ouviram as batidas em 1968, abriram a porta e decidiram que o trabalho havia terminado, que não haveria mais batidas.

Quantos ouviram a batida de um colega ou colega ou cor quando tentaram contar sua experiência de vida? Quando eles falaram sobre si ou sobre outras pessoas próximas a serem perfiladas ou abusadas por figuras de autoridade? Quando eles falaram sobre o racismo, eles experimentaram no local de trabalho, na escola, enquanto dirigiam, caminhavam, corriam, tomavam sorvete, babá, brincavam com um brinquedo em um parque? Ao fazer tarefas diárias que todos consideramos um dado adquirido?

Quantos fecharam a porta tentando minimizar ou negar o que experimentaram?

Quantos ouviram as batidas das famílias de Trayvon Martin, Tamir Rice, Ahmaud Abrey, Breonna Taylor e George Floyd e inúmeras outras em nossa memória recente?

Quantos ouviram a batida na porta quando jogadores de futebol se ajoelharam silenciosamente para protestar contra suas experiências de vida com brutalidade policial e perfil racial?

Quantos os afastaram, minimizando ou negando suas experiências como homens negros na América, e os chamaram de atletas ricos e mimados? Quantos os afastaram, balançando a cabeça em concordância quando foram chamados filhos da puta pelo Presidente dos Estados Unidos?

Quantos disseram a eles para “calar a boca e jogar futebol” e “eu pago o seu salário”, como se tivessem algum tipo de propriedade sobre seus corpos e mentes?

Quem ouviu as batidas, a ignorou ou bateu a porta e perguntou por que as batidas estão agora mais altas?

A quem vencer, concederei sentar-me no trono, como também venci e sentei-me com o meu pai no trono. Quem tem ouvidos, ouça o que o Espírito diz às igrejas.

O que você fará para superar seus preconceitos e preconceitos, manifestos e implícitos?

O primeiro passo é calar a boca e ouvir essa batida. O segundo passo é abrir a porta, abrir seu coração, abrir seus ouvidos e abrir sua mente.

Não despeje a aldrava por bater, não a afaste. Em vez disso, convide-os e ouça suas experiências vividas. Quando você ganha a confiança de alguém de cor e ela se abre para você, não questione com ceticismo, não minimize, não negue.

O passo final é perguntar ou aprender como você pode usar sua posição na sociedade para ajudar. E então ouça. Ouço. Ouço. Ajuda, ajuda, ajuda.

Jesus vem até nós de várias formas. Deus nos fornece respostas de várias formas. Ambos podem vir de embarcações inesperadas.

Se Jesus batesse à sua porta, você O reconheceria? Você o deixaria entrar? Ou você o repreenderia porque a batida dele o deixa desconfortável?