Alguns zombaram e outros aplaudiram quando Jonathan Isaac da NBA decidiu se levantar na semana passada enquanto seus companheiros se ajoelhavam em apoio ao Black Lives Matter. Eu via em um canal de notícias gospel e apenas suspirei.

Elogiei a escolha descarada de Isaac de contar ao mundo sobre Jesus. Ele aproveitou uma oportunidade de ouro como um pastor para compartilhar o evangelho e transmitir uma mensagem poderosa de amor e graça – qualidades em falta atualmente. Eu também recuei porque sabia o que poderia vir a seguir, principalmente as pessoas usando seus comentários como evidência de que desmantelar o racismo sistêmico conflita com o evangelho.

Discordo. Protestar contra a injustiça racial é bíblico e necessário se a Igreja leva a sério a propagação de um evangelho eqüitativo que evita a parcialidade.

Antes de continuar, aqui está uma isenção de responsabilidade: eu não sigo esportes ou atletas profissionais mesmo lendo várias notícias Brasil. Eu entendo seu significado como modelos positivos, mas não sou um fã. Esta peça se concentra menos nas ações de Isaac e mais em um cristão negro que acredita que o racismo é um pecado que a Igreja não pode ignorar.

Agora que você me entende, entenda isso também: a justiça social está entrelaçada em toda a escritura, assim como o interesse de Deus na equidade, tanto racial quanto econômica. (Mishpat, a palavra hebraica para justiça, aparece 421 vezes apenas no Antigo Testamento. No contexto bíblico, refere-se a dar um veredicto por uma injustiça. É equilibrar a balança.)

Em João 4, Jesus conversou e converteu a mulher samaritana no poço. Isso foi importante da parte dele, já que os judeus não se associavam aos samaritanos, a quem consideravam impuros e indignos. Jesus resistiu a esses costumes sociais, e muitos outros, para alcançar as pessoas que a sociedade considerava indesejáveis.

Mesmo durante a formação da igreja primitiva, onde ainda não existiam cantores Gospel , Pedro, um dos discípulos mais prolíficos de Jesus, ainda era muito pró-judeu e anti-todos os demais. Deus mudou suas atitudes racistas na visão de um lençol com animais que os judeus consideravam impuros. Pedro declarou que nunca havia comido alimentos ritualmente impuros. Deus o repreendeu com isto: “Não chame de impuro nada que Deus tenha purificado.” Pedro entendeu a dica e logo ministrou a um centurião romano e a toda a sua família. Todos eles aceitaram a Cristo. Pedro até disse estas palavras: “… Em verdade eu entendo que Deus não mostra parcialidade, mas em cada nação qualquer que o teme e faz o que é certo é aceitável para ele.” (Atos 10)

O apóstolo Paulo também se destaca. Tendo escrito a maior parte do Novo Testamento, o ministério de Paulo se concentrou nos gentios ou não judeus. Ele escreveu passagens detalhando a disponibilidade do evangelho para todos os grupos de pessoas, como em Efésios 3: 6:
“… Este mistério é que por meio do evangelho os gentios são herdeiros juntamente com Israel, membros juntos de um corpo e participantes juntos na promessa em Cristo Jesus.”

Ele também confrontou crenças racistas onde as encontrou. Isso significava desafiar seu companheiro apóstolo Pedro durante uma reunião de líderes da igreja em Antioquia, conforme registrado em Gálatas 2: 11-14:
“Quando Cefas veio a Antioquia, opus-me diretamente a ele, porque ele estava condenado. Pois antes de alguns homens virem de Tiago, ele costumava comer com os gentios.

Mas quando eles chegaram, ele começou a se afastar e se separar dos gentios porque tinha medo daqueles que pertenciam ao grupo da circuncisão. Os outros judeus se juntaram a ele em sua hipocrisia, de modo que por sua hipocrisia até Barnabé foi desencaminhado. Quando vi que eles não estavam agindo de acordo com a verdade do evangelho, disse a Cefas na frente de todos: ‘Você é um judeu, mas vive como um gentio e não como um judeu. Como é, então, que você força os gentios a seguir os costumes judaicos? ‘”

(SN: Na Bíblia, Pedro também é conhecido como Cefas, que significa “rocha”.)
Séculos antes de Cristo, Amós, um pastor que se tornou profeta, emitiu uma advertência urgente ao reino do norte de Israel. A nação corria perigo iminente de ser conquistada por inimigos estrangeiros porque seu povo havia se perdido, abandonado seu Deus, dado tratamento preferencial aos ricos e espezinhado os pobres.

(SN: Durante o reinado de Roboão, filho do rei Salomão, a nação de Israel se dividiu em duas: o reino do norte de Israel e o reino do sul de Judá. Permaneceu dividido por séculos até que ambos os países foram conquistados e levados ao exílio por nações estrangeiras – Assíria e Babilônia. A profecia de Amós pressagia o exílio assírio.)

A mensagem de Amos foi impopular porque desafiou as pessoas que mais se beneficiaram com a desigualdade.
Ele criticou os líderes que aceitaram subornos. Ele repreendeu as autoridades que negaram justiça aos oprimidos. Ele castigou os ímpios que tinham prazer em menosprezar os mansos e escreveu duras críticas como esta: “Há aqueles que odeiam aquele que defende a justiça no tribunal e detestam aquele que diz a verdade.” (Amós 5:10)

Os paralelos entre as injustiças que Amós desafiou então e as injustiças que enfrentamos hoje parecem evidentes. Na América, muitas dessas disparidades são subprodutos do racismo sistêmico, a criação deliberada de instituições destinadas a beneficiar os brancos sobre todos os outros. É parte da história de origem americana, desde que os Peregrinos desembarcaram aqui sob o pretexto de escapar da perseguição religiosa e adotaram o destino manifesto como razão suficiente para uma apropriação genocida de terras.

Deus não criou uma raça superior. É por isso que o racismo sistêmico é um pecado – é uma afronta ao Seu desígnio divino e uma ofensa enraizada no orgulho. Aumenta os ricos e privilegiados às custas dos pobres e marginalizados. Classifica as pessoas como indesejáveis ​​e trata suas vidas como dispensáveis.

Mata negros e pardos com abandono imprudente, mas sem remorso ou responsabilidade. Ele tranca crianças em gaiolas. Chama seres humanos de alienígenas. Isso leva à supressão do eleitor. Priva as minorias de representação igual em lugares de poder. Ele separa os alunos com base em códigos postais. Combina fé com política. Ele transforma a Bíblia em uma arma racista e, em seguida, diz aos cristãos que falar sobre tal espancamento é desagradável e ímpio.

Ele faz trabalho missionário e tira fotos com crianças de pele escura na África, mas desconsidera a situação das pessoas de pele escura na América. Ele compartilha o vídeo de Jonathan Isaac e exalta-o por sua coragem, mas não se dá ao trabalho de falar com pesar sobre George Floyd, Ahmaud Arbery, Breonna Taylor e muitos outros.
Os cristãos devem ficar perturbados quando as pessoas são maltratadas por causa da cor da pele, especialmente quando essas pessoas pertencem à mesma comunidade religiosa. Mesmo assim, o racismo continua sendo um tabu nas conversas em congregações em todo o país.

Alguns argumentam que focar na cor da pele enfraquece nosso testemunho porque estamos perdendo de vista o que é mais importante: a alma das pessoas.

Quando uma pessoa aceita a Cristo, Ele salva seu espírito dos resultados prejudiciais do pecado. No entanto, ainda somos humanos. Isso significa que os crentes enfrentam provações e tentações de todos os tipos. Isso também significa que temos falhas, e nosso relacionamento com o Senhor nos obriga a lidar com essas falhas, não importa o quão perturbador seja. A Escritura nos instrui a buscar a ajuda de Deus para prevalecer contra o pecado. Não diz fingir que não está lá.

“Portanto, confessem seus pecados uns aos outros e orem uns pelos outros para que possam ser curados. A oração de uma pessoa justa é poderosa e eficaz. ” – Tiago 5:16
“Se confessarmos os nossos pecados, você é fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar da injustiça.” – 1 João 1: 9
Então, se o racismo é um pecado, não deveria ser confessado e tratado, não importa o quão desconfortável nos deixe? Ou atacar o racismo de frente é algo muito alto para os cristãos que se beneficiaram financeira, social e politicamente da opressão sistêmica?

(SN: O cristianismo antecede a América em milênios e se originou no Oriente Médio e no Norte da África. Não é “a religião do homem branco”. Os homens brancos, no entanto, transformaram a fé em armas para subjugar os escravos africanos e colonizar outras nações. O cristianismo tem um legado de brancos a supremacia com a qual devemos contar, veja: as pinturas que escolhi para esta peça.)

Os crentes interessados ​​na restauração entre raças podem olhar o racismo sistêmico nos olhos e fazer o trabalho necessário para efetuar a mudança. Assim como criticamos outros pecados de que não gostamos (alcoolismo, aborto, sexo antes do casamento, etc.), devemos estar dispostos a enfrentar o racismo, um pecado subversivo com consequências de longo alcance.

Mostre-me uma igreja próspera sem um grupo de apoio para adictos ou um grupo de jovens pregando a abstinência. Agora, mostre-me uma igreja com um ministério anti-racismo dedicado que integra material anti-racismo em seu currículo de escola dominical e tópicos de sermão. Há alguns. Pode haver mais. A Igreja tem a oportunidade de lidar com seu próprio passado racista e estar na vanguarda da restauração racial.

Os oponentes dizem que devemos parar. Falar sobre racismo na igreja, eles dizem, é muito político, muito divisivo e muito perturbador para o púlpito.

As pessoas disseram o mesmo sobre os manifestantes pelos direitos civis – muitos dos quais eram fiéis membros da igreja – que lideraram marchas, organizaram protestos e cruzaram pontes no Alabama. Estou feliz que aqueles cristãos não ouviram.

P.S. Há muita coisa aqui que eu não poderia elaborar em um ensaio. Se você tiver dúvidas sobre qualquer coisa que escrevi – desde o princípio cristão de salvação até por que o hebraico é importante para a compreensão do Antigo Testamento – entre em contato comigo pelo e-mail jonwritesink@gmail.com. Não me sinto intimidado por perguntas ou críticas. Podemos configurar uma chamada Zoom e ter uma conversa.

P.S. extra Desvendar o racismo não é fácil. É especialmente difícil para a Igreja. Se você está pronto para dar esse passo, ou apenas ouvir algumas opiniões diversas, aqui está uma lista de recursos que não é exaustiva: